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MODERNIZACIÓN ECONÓMICA Y CONSUMO ENERGÉTICO EN CHILE, 1844-1930

César Yáñez, José Jofré

Resumen


El objetivo de este artículo es revisar la trayectoria de la economía
chilena del siglo anterior a 1930, recurriendo al indicador de
consumo de energías modernas. La hipótesis que aquí se propone,
defiende que la modernización económica que impuso el
capitalismo en el mundo, puede ser bien comprendida siguiendo
la evolución de la curva del consumo energías modernas (carbón,
petróleo e hidroelectricidad). En ese sentido, la economía chilena
se modernizó tempranamente para el contexto latinoamericano.
La “lotería de los recursos” dotó al territorio de carbón mineral
como para satisfacer una fracción importante de su consumo desde
la década de 1840, la capacidad importadora de una economía
volcada al exterior permitió comprar en el exterior el carbón que
el país no producía (y posteriormente el petróleo y las turbinas
para producir hidroelectricidad). Chile fue un “late comer” aventajado
de la modernización energética de la época del carbón y
eso le permitió aprovechar los ciclos económicos favorables de
la economía internacional del siglo XIX. La trayectoria se truncó
en 1913, el estallido de la Primera Guerra Mundial interrumpió la
secuencia positiva que llevaba la economía chilena. El reemplazo
del carbón por petróleo enfrentó altos costes de oportunidad que
la economía chilena no supo reducir tan bien como lo había hecho
en la transición energética previa, la del paso de la biomasa a las
energías fósiles.


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